Quando você pensa no blues, você pensa em desgraça, traição e arrependimento. Você perde seu trabalho, você começa o blues. Seu companheiro cai fora do amor com você, você começa o blues. Seu cão morre, você começa o blues.

Enquanto blues letras muitas vezes lidam com a adversidade pessoal, a própria música vai muito além de auto-piedade. O blues é também sobre superar a sorte dura, dizendo o que você sente, livrando-se da frustração, deixando seu cabelo para baixo, e simplesmente se divertindo. O melhor blues é visceral, catártico e fortemente emocional. De alegria desenfreada a tristeza profunda, nenhuma forma de música comunica emoção mais genuína.

O blues tem profundas raízes na história americana, particularmente na história afro-americana. O blues originou em plantações do sul no século 19. Seus inventores eram escravos, ex-escravos e descendentes de escravos – afro-americanos meeiros que cantavam enquanto trabalhavam nos campos de algodão e vegetais. É geralmente aceite que a música evoluiu a partir de espiritualidades africanas, cantos Africano, canções de trabalho, hollers campo, fife rural e música de bateria, hinos de revivalist e música de dança do país.

Os blues na guitarra cresceram acima no delta de Mississippi apenas upriver de Nova Orleães, o berço do jazz. Blues e jazz sempre influenciaram uns aos outros, e eles ainda interagem de inúmeras maneiras hoje.

Ao contrário do jazz, o blues não se espalhou significativamente do Sul para o Centro-Oeste até os anos 1930 e 40. Uma vez que o blues Delta fez o seu caminho até o Mississippi para áreas urbanas, a música evoluiu para o blues electrificado Chicago, outros estilos regionais de blues e vários híbridos de jazz-blues. Uma década ou mais depois, os blues deram origem ao ritmo ‘n blues e rock’ n roll.

Nenhuma pessoa inventou o blues, mas muitas pessoas alegaram ter descoberto o gênero. Por exemplo, minstrel show bandleader W.C. Handy insistiu que os blues foram revelados a ele em 1903 por um guitarrista de rua itinerante em uma estação de trem em Tutwiler, Mississippi.

Durante o meio a finais de 1800, o Deep South foi o lar de centenas de bluesmen seminal que ajudaram a moldar a música. Infelizmente, grande parte dessa música original acompanhou esses meeiros até seus túmulos. Mas o legado desses primeiros pioneiros do blues ainda pode ser ouvido nas gravações dos anos 20 e 30 do Mississippi, Louisiana, Texas, Geórgia e outros estados do sul. Esta música não é muito longe do campo hollers e canções de trabalho dos escravos e meeiros. Muitos dos primeiros músicos de blues incorporaram o blues em um repertório mais amplo que incluiu músicas folclóricas tradicionais, música de vaudeville e melodias de minstrel.

Sem ficar muito técnico, a maioria de música do blues é compreendida de 12 barras (ou medidas). Uma série específica de notas também é utilizada no blues. As partes individuais desta escala são conhecidas como as notas azuis.

Bem conhecidos blues pioneiros da década de 1920, como Son House, Blind Lemon Jefferson, Leadbelly, Charlie Patton e Robert Johnson normalmente executado solo com apenas uma guitarra. Ocasionalmente, eles se juntaram com um ou mais companheiros de bluesmen para se apresentarem nos campos de plantation, juntas de juke rural e barracas de mergulho do Deep South. As bandas de blues podem ter evoluído desde as primeiras bandas de jazz, coros gospel e bandas de jarro. A música da faixa do jarro era popular no sul até os 1930s. As primeiras jarras apresentavam vários tipos de jarras, guitarras, mandolinas, banjos, kazoos, baixas de cordas, harmônicas, violinos, tábuas de lavar e outros utensílios comuns convertidos em instrumentos brutos.

Quando o país blues se mudou para as cidades e outras localidades, que assumiu várias características regionais. Daí o blues de St. Louis, o blues de Memphis, o blues de Louisiana, etc. Chicago bluesmen como John Lee Hooker e Muddy Waters foram os primeiros a electrificar o blues e adicionar bateria e piano no final da década de 1940.

Hoje há muitos tons diferentes do blues. Os formulários incluem:

Azuis tradicionais do condado: Um termo geral que descreve o blues rural do delta de Mississippi, do Piedmont e de outros formulários rurais;

Jump blues: Uma amálgama dançante de swing e blues e um precursor de R & B. A Jump Blues foi pioneira por Louis Jordan;

Boogie-woogie: Um blues de piano popularizado por Meade Lux Lewis, Albert Ammons e Pete Johnson, e derivado de barrelhouse e ragtime;

Chicago blues: Delta blues eletrificado;

Cool blues: Uma sofisticada forma de piano que deve muito ao jazz;

West Coast blues: popularizado principalmente por músicos do Texas que se mudaram para a Califórnia. O blues da costa oeste é fortemente influenciado pela batida do balanço.

Os blues do Texas, Memphis blues e St. Louis blues consistem de uma grande variedade de subgêneros. O blues de Louisiana é caracterizado por uma guitarra pantanosa ou um som de gaita com muito eco, enquanto o blues de Kansas City é orientado para o jazz – pense Basie. Há também o blues britânico, um híbrido rock-blues pioneiro por John Mayall, Peter Green e Eric Clapton.

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