Hoje o post é o chamado “pica das galáxias”. Um tutorial completo de como colocar uma placa de vídeo off-board em seu notebook para jogar jogos pesados.

Com um pouco de pesquisa e paciência, uma configuração de gráficos externos pode transformar seu laptop em uma potência de jogo por uma fração do preço de um PC de jogo totalmente novo.

Eu não tenho sido muito um jogador nos últimos anos, mas eu sempre gostei da idéia de ser um. Esse sentimento se intensificou quando eu tive meu primeiro vislumbre do próximo Star Wars Battlefront. Então, quando eu vi o trailer Fallout 4, eu sabia que tinha que começar a jogar novamente.

Mas eu rapidamente encontrei um grande problema: O único PC que tenho é um 2011 ThinkPad X220 com Intel HD 3000 gráficos integrados. Isso simplesmente não seria suficiente para rodar os jogos pesados mais atuais.

Claro, eu poderia fazê-lo funcionar para títulos como o Diablo III com apenas pequenos momentos de lag na tela de 12,5 polegadas, utilizando a resolução de 1366×728 do meu laptop, mas esqueça mais jogos gráficos intensivos em uma tela externa de 1080p.

Foi quando tive a ideia: “Ei, você pode ter um disco rígido externo, por que não uma placa gráfica externa? Certamente alguém fez isso.

Muitas pessoas têm. Há ainda algumas empresas a construir a sua própria placa gráfica externa (eGPU) em gabinetes como Alienware, MSI e ViDock. Mas esses kits eGPU tendem a ser caros pra caralho ou usar a tecnologia de conexão proprietária.

É por isso que a maior parte do mundo do jogo eGPU é tudo sobre DIY set-ups.

A boa notícia é que muitas pessoas que vão a rota DIY acabam com uma experiência plug-and-play que requer pouca ou nenhuma modificação, mas para chegar ao plug-and-play parte, você tem que fazer sua pesquisa.

Quando isso é feito, no entanto, você vai ficar com um “laptop assassino” derrubando o PC em jogos que podem bater até mesmo os gráficos de um XBox One ou Play Station 4.

O glossário do eGPU

Slots PCIe em uma placa-mãe de PC padrão.

Slots PCIe em uma placa-mãe de PC padrão.

Antes de começarmos, eu quero introduzir alguns termos. Sem um vocabulário básico o mundo do eGPU poderia ficar confuso, rápido. Não há muito para ver aqui para jogadores veteranos – você pode simplesmente rolar a barra de rolagem para a próxima seção.

PCIe x16: PCI Express (PCIe) é o slot da placa-mãe no qual uma placa gráfica padrão se encaixa. A parte “x16” significa que o slot PCIe tem 16 pistas que os dados podem percorrer. Com uma configuração de eGPU normalmente compactamos um slot x16 até uma conexão x1 (1 pista) ou x2 (2 pistas) para o laptop. Isso soa como um negócio louco, mas funciona surpreendentemente bem. Os slots PCIe vêm em três gerações: 1.0, 2.0 e 3.0. PCIe 4.0 também está em obras, mas não é esperado até 2017. A maioria das novas placas gráficas será executado no PCIe 3.0, que é compatível com a versão 2.0.

Conector de alimentação PCIe: PCIe também pode se referir a um tipo de conector de alimentação com seis ou oito pinos.

Um conector de alimentação de 24 pinos

Um conector de alimentação de 24 pinos

Conector ATX de 24 pinos: Este é outro tipo de conector de alimentação que é comumente usado com fontes de alimentação de PC, e é uma das opções de alimentação em adaptadores PCIe.

PCIe placa / placa: Esta é uma pequena placa de circuito com um slot PCIe, alguns slots HDMI, e um monte de opções de energia. O único ponto do adaptador PCIe é ajudar a placa gráfica a se comunicar com o laptop.

Express Card Slot: Este é o local do seu laptop que é reservado para cartões de banda larga sem fio de uma operadora de celular.

MPCIe: Esta é uma interface que alguns entusiastas de eGPU usam para conectar sua placa gráfica a seu laptop em vez de um ExpressCard. Ele oferece uma melhor conexão, mas pode ser um aborrecimento porque a maioria dos slots mPCIe estão dentro do laptop.

cabo-thunderbolt-notebook

Thunderbolt: A tecnologia de E / S rápida da Intel é também uma opção para uma conexão eGPU. Os laptops Windows normalmente não oferecem portas Thunderbolt (ainda), mas muitos entusiastas do MacBook eGPU relatam uma ótima experiência com uma conexão Thunderbolt.

BIOS: Este é o programa que inicialmente é iniciado quando você inicializa o computador. Normalmente é acedido teclando F2, outra tecla F ou um botão especial no seu laptop. O BIOS controla uma variedade de opções para o seu PC, incluindo, por exemplo, a ordem de inicialização de processos.

Frames por segundo (fps): Esta é uma medida básica de quão bem um jogo é executado em um determinado sistema. O padrão de ouro para os jogadores de PC é 60fps, embora 30fps é considerado perfeitamente jogável. Muitos jogos de console “de próxima geração” ainda funcionam a 30 fps.

Componentes básicos do eGPU
Uma configuração típica do eGPU requer cinco itens básicos: um laptop, uma placa gráfica de mesa, um monitor externo, um adaptador / placa PCIe para abrigar o cartão e uma fonte de alimentação separada para a placa gráfica. Você também pode querer um kit de arrefecimento para o seu laptop, se você estiver indo para tentar jogar jogos que vão além do que é chamado de pesado em gráficos, como The Witcher 3.

Idealmente, o seu laptop está contido com um processador Intel quad-core Core ou um processador Core dual-core com Hyperthreading. Também seria uma ótima idéia trocar o disco rígido por um SSD. Este último é muito mais responsivo e torna a experiência de jogo muito melhor, mas não é uma necessidade.

Uma placa BPlus PCIe para uso de placa gráfica externa.

Uma placa BPlus PCIe para uso de placa gráfica externa.

HWTools
Uma placa BPlus PCIe para uso de placa gráfica externa.
A placa PCIe é um equipamento especializado. O local mais popular para pegar uma placa para usuários ExpressCard e mPCIe é o BPlus em Taiwan (HWTools.net). Se você está olhando para usar o Thunderbolt 2.0 para uma configuração eGPU há gabinetes que você pode comprar. Confira esta configuração do eGPU apresentada no AnandTech, bem como o projeto de DIY eGPU do blogger norueguês Poul Peter Serek para mais detalhes.

A maioria dos usuários de ExpressCard e mPCIe deseja obter o PE4C 3.0 da BPlus, que possui um slot PCIe-3.0 x16, além de um suporte agradável para suportar seu cartão. A placa PCIe vem como um kit com conectores de alimentação, e um cabo HDMI-para-ExpressCard que permite que a placa gráfica para interface com o seu laptop.

Como instalar placa gráfica em Notebook – Tutorial

Nem todas as experiências do eGPU são criadas iguais, mas todas têm uma coisa em comum: você tem que fazer um pouco de pesquisa antes de chegar à parte plug-and-play. Na verdade, você pode descobrir que seu laptop particular não é plug-and-play-pronto qualquer, exigindo alguns ajustes de software para funcionar corretamente.

A primeira coisa que você deve fazer é ler sobre as experiências de outros usuários eGPU tiveram com o seu modelo de laptop. Há uma tonelada de usuários eGPU lá fora, e a menos que seu modelo é particularmente novo ou obscuro, as chances são altas que alguém já criou um eGPU configurado com o seu modelo de laptop.

Se você não encontrar alguém com seu modelo, volte uma geração, ou procure laptops do mesmo fabricante para ter uma noção das dificuldades.

Dois locais são centrais para a pesquisa do eGPU. O primeiro é o TechInferno eGPU threads dirigido pela Austrália-baseado Nando4 (vamos apenas chamá-lo Nando) e outros. O segundo é NotebookReview.

Um dos problemas mais comuns que as pessoas atravessam é o que é conhecido como “erro 12.” Isso acontece quando o sistema Windows decide que não tem recursos suficientes para executar a placa gráfica. Erro 12 geralmente pode ser corrigido com soluções como o Setup 1.30, um utilitário de software pago por Nando.

Para obter mais referências, consulte também o YouTube, que está cheio de pessoas rodando benchmarks ou filmando vídeos de suas configurações de eGPU.

Escolhendo sua placa gráfica
Uma vez que você descobriu que tipo de experiência eGPU você provavelmente terá, é hora de começar a comprar uma placa gráfica. Você pode comprar praticamente qualquer coisa, mas eu não aconselharia ir para um cartão top-of-the-line, como o Radeon R9 Fury X ou o Nvidia GeForce GTX Titan X. Em vez disso, eu aconselho você a procurar uma boa placa de vídeo, mas não a melhor que existe.

Boas dicas seriam uma GTX 960 ou Radeon R9 380 – ambas são ótimas para 1080p gaming.

Mais importante, no entanto, não há garantia de que um eGPU funcionará até que você tente. Se você já fez a pesquisa adequada para o seu laptop de antemão, as chances de uma experiência ruim são bastante baixos. No entanto, há sempre o risto e você só pode ser a única pessoa que enfrenta dificuldades.

Se, no entanto, você planeja comprar um novo desktop em breve, em seguida, investir em um cartão high-end agora pode ser uma maneira de espalhar o custo de um novo PC ao longo do tempo.

A outra decisão é se ir com um cartão de AMD ou de Nvidia. A maioria dos usuários eGPU tendem a ir com a Nvidia, então foi isso que eu fiz.

Uma coisa a ter em mente é que sua placa gráfica geralmente precisa do seu próprio conector de alimentação para funcionar em uma configuração eGPU. Isso pode ser um problema para cartões com requisitos mínimos de energia como o GeForce GTX 750 Ti, que extrai seu poder da placa-mãe. Eu não testei se o estoque GTX 750 Ti iria trabalhar com uma placa BPlus, mas eu acabei comprando uma versão overclocked do GTX 750 Ti que vem com um conector de alimentação PCIe de 6 pinos.

Escolhendo sua fonte de alimentação
Junto com sua placa gráfica, você também precisará de uma fonte de alimentação (PSU). Existem muitas marcas de renome de PSUs lá fora, incluindo Cooler Master, Corsair e Seasonic.

Corsair CX430M PSU
Alternativamente, você pode necessitar somente um ‘tijolo’ da potência similar a que dê energia ao seu portátil. A exemplo da Nvidia GTX 650 Ti, que exige 110 watts de potência, de acordo com especificações da Nvidia. Nando aconselha que a sua fonte de alimentação necessita de cerca de 15% mais energia do que o cartão (não o sistema), o que significa que um cartão de 110 Watts precisa de uma PSU com um mínimo de 127 Watts.

BPlus recomenda que qualquer pessoa com uma placa gráfica que exija mais de 220W deve usar a opção de energia ATX com uma PSU PC padrão.

Pessoalmente, eu só fui com uma fonte de alimentação modular Corsair desde uma PSU padrão é tão fácil de encontrar. O guia da PCWorld para escolher uma fonte de alimentação de PC pode ajudá-lo a tomar decisões de compra inteligentes.

Configurando-o
A pesquisa foi feita feita, sua placa de vídeo está na caixa, É hora de começar a fazer a mágia acontecer.

Para o nosso exemplo, estamos conectando uma edição de overclock Asus GeForce 750Ti e uma fonte Corsair 430M PSU a um PE4C 2.1a da BPlus. A placa se conecta a um Lenovo X220 através de um slot ExpressCard – que pode ser adquirido em lojas de informática diversas – , e o cartão também se conecta a um monitor externo de 22 polegadas 1080p através de uma das portas DVI do 750Ti.

1. Primeiro, encaixe sua placa gráfica para o slot PCIe na placa BPlus.

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2. Agora conecte o conector PCIe de 8 pinos na placa ao conector de alimentação de 6 pinos na placa gráfica.

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3. Finalmente, insira o cabo ExpressCard no laptop e, em seguida, deslize o lado oposto do cabo – o que está com a conexão HDMI – na porta HDMI com o rótulo “X1” no adaptador PCIe. Neste ponto, você também conectaria sua placa gráfica diretamente ao seu monitor externo, geralmente via HDMI ou DVI.

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E aqui vai o resultado final:

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Agora é hora do momento da verdade. Ligue a sua PSU (não se preocupe se nada acontecer ainda), em seguida, inicialize seu laptop – ou, pelo menos, que é a ordem de boot que funciona para mim. Alguns usuários relatam que a inicialização de uma configuração de eGPU funciona somente quando eles se encaixam no slot ExpressCard após o inicial inicial ou quando o Windows foi carregado.

Seja qual for sua ordem de boot, e assumindo que você tinha uma configuração plug-and-play como eu fiz, você deve inicializar no Windows como de costume. Seu laptop pode fazer algumas ‘partidas falsas’ antes que ele ligue corretamente, porque você adicionou hardware novo para ele. Quando estiver no Windows, verifique se a sua placa gráfica é detectada abrindo o gerenciador de dispositivos e procurando em Adaptadores de vídeo.

Se a sua placa gráfica não estiver identificada, faça o download e instale manualmente os drivers da placa da AMD ou Nvidia. Em seguida, você precisará reinicializar o sistema para que sua configuração do eGPU funcione corretamente.

Uma vez que isso é feito você e o seu laptop agora estão aptos para o maravilhoso mundo dos jogos.  Lembre-se que a GTX 750 Ti é uma placa gráfica de nível de entrada, também. Opções mais caras, incluindo a GeForce GTX 950, podem obviamente funcionar muito melhor.

Atenção: Apesar do tutorial estar correto, não nos responsabilizamos caso você faça a instalação errada e/ou o seu laptop não permita tais configurações. Ou seja: faça por sua conta e risco. É importante, como citei, sempre procurar referências antes de fazer qualquer coisa que você possa se arrepender no futuro.